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Trío tecnológico

Tres cambios al nuevo NFPA 72 tendrán un impacto importantesobre el diseño e instalación de sistemas de alarma de incendio y notificaciónmasiva.

 

CUANDO OYE SONAR UNA SEÑAL DE ALARMA DE INCENDIO en suedificio, se pregunta, “¿Debería realmente abandonar el edificio?”

 

Si lo hace, usted representa a la vasta mayoría de personasen las que piensa el Comité Técnico de NFPA 72®, Código Nacional de Alarmas deIncendio y Señalización, cuando efectúa cambios en el código. Su objetivogeneral es cambiar el código de modo que los sistemas de alarma de incendioinstalados se vuelvan más confiables a nivel operativo, se permita el usocorrecto de la mayoría de la tecnología moderna, y se incorporen aspectos quemantengan los sistemas de alarma de incendio libres de falsas alarmas.

 

El Consejo de Normas de NFPA sometió al código a un ciclo derevisión de tres años a fin de incorporar cambios y actualizaciones según fueranecesario de manera oportuna. Se producen estos cambios por varias razones,entre ellas la tecnología en evolución, nuevas investigaciones relacionadas conlos sistemas de alarma de incendio, cambios necesarios por el impacto depérdidas específicas por incendio, y experiencias en el diseño e instalación dealarmas de incendio reportadas a los Comités Técnicos por fabricantes,instaladores, usuarios y autoridades competentes.

 

La edición 2016 de NFPA 72 cuenta con muchos cambiospropuestos, algunos de carácter técnico y otros de carácter editorial, yalgunos serán abordados en las solicitudes de enmienda certificadas en laReunión Técnica de NFPA en Chicago. Tres de los cambios más importantes tendránun impacto importante sobre el diseño e instalación de los sistemas de alarmade incendio y notificación masiva (SNM). Estos cambios incluyen la opción dediseño para utilizar un altoparlante no listado en sistemas mediante voceo paracumplir con el desempeño de inteligibilidad requerido por el código en loscasos en los que un altoparlante de la alarma de incendio listado no funcionarásegún lo requerido; requisitos de desempeño y requisitos de cableado quepermitirán que sistemas de alarma de incendio y de notificación masiva utilicenuna infraestructura de red informática; y más requisitos listados específicosde los requisitos de aparatos de notificación audible de baja frecuencia de 520Hz que se convirtieron en un aspecto requerido de todos los sistemas nuevos dealarma de incendio instalados después del 1 de enero de 2014. Todos estoscambios tienen como fin permitir la utilización de nueva tecnología para servira los usuarios y ayudar a asegurar el cumplimiento de los objetivos generalesde un sistema de alarma de incendio operativamente confiable y libre de falsasalarmas.

 

Cumplir con los requisitos de desempeño de inteligibilidad

 

El primer cambio de importancia se produce en el área delcódigo de sistemas de comunicaciones de emergencia (SCE). Uno de los “cambiosradicales” más importantes introducidos en el código apareció en la edición2010 como un nuevo capítulo para SCE, que indicaba que un sistema de comunicacionesde emergencia típico podía estar formado ya sea por un sistema de alarmamediante voceo o por un sistema de notificación masiva.

 

En el primer caso, dependiendo de la ubicación del incendiodetectado, los altoparlantes de los sistemas de alarma de incendio producenmensajes que advierten a los ocupantes que deben ya sea reubicarse en una partemás segura del edificio o evacuarlo. En el segundo caso, un SNM podríaproporcionar mensajes adicionales que podrían incluir información con respectoa clima extremo, eventos terroristas, tiradores activos en la propiedad, omuchas otras condiciones de emergencia que requieren de una respuestaespecífica por parte de los ocupantes de un edificio o grupo de edificios.

 

Se requirió que los altoparlantes, amplificadores y equiposde control utilizados como componentes para estos sistemas incluyan aspectos dediseño para asegurar que los ocupantes que reciben los mensajes producidos ytransmitidos por el edificio puedan interpretar con precisión el contenido delos mensajes. Para los mensajes mediante voceo, esto implicó que el mensajedeben ser inteligible para quienes lo oyen. La proliferación de estos sistemasha dado por resultado una mayor atención en la importancia del desempeño de lainteligibilidad de la voz; el código exige que un laboratorio nacional deprueba, como Underwriters Laboratories (UL), debe probar y listar según unanorma específica cada altoparlante utilizado en un sistema de alarma deincendio. Estos altoparlantes deben cumplir todos con la misma respuesta defrecuencia y otros requisitos de desempeño de la norma UL y por lo generalprobar ser suficientes para la mayoría de las aplicaciones.

 

No obstante, en base a los requisitos de desempeño queaparecieron por primera vez en la edición 2010 de NFPA 72, los diseñadores deSCE han descubierto que los altoparlantes de alarmas de incendio listados queestán por lo general disponibles no pueden cumplir con el desempeño deinteligibilidad necesario en áreas con desafíos acústicos, tales como atrios y otrosentornos con superficies duras con tiempos de reverberación prolongados. Estosentornos que imponen desafíos acústicos requieren altoparlantes especialesdiseñados para superar los problemas de inteligibilidad de estos espacios. Losfabricantes de altoparlantes fabrican altoparlantes capaces de suministrarinformación inteligible en tales entornos, pero estos no han sido listados parasu utilización en sistemas de alarma de incendio, ni tampoco la mayoría de losfabricantes de sonido y comunicaciones ven la necesidad de buscar dichacertificación.

 

En respuesta, el Comité Técnico determinó que lainteligibilidad de los mensajes presentados a los ocupantes tuvo un impacto mássignificativo sobre el nivel de seguridad humana brindado por el SCE que un estadode altoparlante listado. Como resultado, el comité ha permitido ahora lainstalación de altoparlantes no listados a fin de lograr una inteligibilidadpara esa zona de notificación específica que sirve un entorno que presenta undesafío acústico. Esta elección les permite a los sistemas de alarma deincendio utilizar algunos de los avances tecnológicos en los sistemas dealtoparlantes que han sido utilizados por otros sistemas de distribución deaudio y anuncios públicos para superar los desafíos de inteligibilidad de lasseñales.

 

Utilizar Ethernet y la infraestructura de redes

 

Otro cambio radical que se produce en la edición 2016 delcódigo permitirá la utilización controlada de Ethernet y otras redesinformáticas en un edificio para interconectar los componentes de un sistema dealarma de incendio.

 

Tradicionalmente, los componentes distribuidos de un sistemade alarma de incendio se han conectado entre sí utilizando un cable de dosconductores. Dicho cable interconecta todos los dispositivos de iniciación dela alarma de incendio y los aparatos de notificación de la alarma de incendio aun panel de control de la alarma de incendio. No obstante, con la proliferacióny disposición de redes informáticas, vivimos ahora en una era en la que nos“conectamos” a casi todos los dispositivos de comunicación que utilizamos através de Ethernet u otras redes informáticas.

 

Los sistemas de alarma de incendio han utilizado por muchotiempo una tecnología informática para conectar diferentes dispositivos yaparatos a la unidad de control del sistema de alarma de incendio. Pero lossistemas de alarma de incendio han utilizado siempre una red privada,personalizada particular para la unidad de control del sistema de alarma deincendio específica a fin de asegurar un nivel adecuadamente elevado deintegridad y asegurar que ninguna otra comunicación en la red interferiría conla operación del sistema de alarma de incendio. Como lo explica el Anexo delcódigo, en un lenguaje más técnico: “Los dispositivos Ethernet son direccionablespero con una importante diferencia con las direcciones del dispositivo en uncircuito multicaída de circuito de línea de señalización (SLC) tradicional. Undispositivo con dirección Ethernet es, en la mayoría de los casos, un puntofinal físico conectado a un cable dedicado y distribuido por el edificioutilizando interruptores y enrutadores. Los dispositivos SLC tradicionalesestán todos conectados a la misma línea de comunicación (en paralelo), demanera similar a un antiguo sistema de línea telefónica compartida. Acomparación, los interruptores de la red Ethernet dirigen cada paquete de datosa su dispositivo receptor correspondiente como lo hacen nuestros modernossistemas telefónicos”.

 

El hecho es que ahora existen en muchos edificios rigurosasredes informáticas. Esto ha dado lugar a una pregunta para el Comité deCorrelación de NFPA 72 sobre por qué los propietarios de los edificios nopueden utilizar estas mismas redes para conectar todos los dispositivos yaparatos del sistema de alarma de incendio a una unidad de control de alarma deincendio. Permitir la utilización de la red informática existente en unedificio reduciría enormemente los costos de cableado, argumentan los defensores,y brindaría una mayor flexibilidad para cambios y agregados que hasta elmomento presentaron un esfuerzo costoso y que lleva mucho tiempo.

 

Naturalmente, los Comités Técnicos presentan reservas sobrela utilización de estas redes. Al utilizar una red compartida, ¿cómo mantendríasu prioridad el sistema de alarma de incendio si otro tráfico de señalsobrecarga la capacidad de la red? ¿Cómo monitorearía el sistema de alarma deincendio la integridad de la red, como lo ha hecho con su red privada? Un estudioinformal llevado a cabo por un fabricante líder que estudió el estado delsistema de alarma de incendio monitoreado a través de Ethernet reveló que elmonitoreo por Ethernet experimenta un período de “inactividad” o de nodisponibilidad del 0,75 por ciento al 1,50 por ciento del tiempo. La mayoría delos eventos que contribuyen con este período de inactividad surgen cuando elpersonal informático baja otros sistemas para ejecutar actualizaciones,reconfiguraciones, reenrutamiento de cables, tareas de prueba y mantenimiento.Los Comités Técnicos que evaluaron la utilización de redes de Ethernet creyeronque utilizar dicha red como un único medio de interconexión del aparato ydispositivo del sistema de alarma de incendio podría presentar cuestiones deconfiabilidad.

 

En respuesta a estas preocupaciones, los Comités Técnicoshan desarrollado una nueva designación de circuito llamada “Clase N". Handefinido este circuito como uno que incluye dos o más vías para las que se debeverificar la capacidad operativa a través de una comunicación de principio afin. La vía redundante tiene como fin compensar el cableado de Ethernet que nopuede cumplir con todos los requisitos de monitoreo de fallas que normalmentese aplican a los métodos de cableado tradicionales utilizados para loscircuitos de alarma de incendio. La utilización de estas redes informáticassegún lo permite el código, junto con los aportes de diseñadores, autoridadescompetentes, e instaladores seguramente harán que éste sea un tema de interéscontinuo.

 

Requisitos de aparatos audibles de baja frecuencia de 520 Hz

 

A partir del 1 de enero de 2014 todas las áreas para dormiren edificios residenciales nuevos debían contar según el código con aparatosaudibles de baja frecuencia (520 Hz) listados suministrados para despertar alos ocupantes en caso de incendio. Una investigación en Australia respaldadapor la Fundación de Investigación de Protección contra Incendios demostró queuna señal de frecuencia baja era más exitosa para despertar a las personas muy jóvenesy ancianos que una señal tradicional de frecuencia más elevada (3.000 Hz), unhallazgo que tuvo ramificaciones de seguridad humana significativas para estosgrupos.

 

Debido a que ya ha pasado la fecha de cumplimiento, laedición 2016 de NFPA 72 simplemente citará los requisitos y exigirá que unlaboratorio de prueba con reconocimiento a nivel nacional pruebe y liste losaparatos que producen un tono de baja frecuencia. Para cumplir con estosrequisitos y producir la señal necesaria, el código permite la utilización deun aparato independiente listado o la utilización de un sistema de alarma deincendio listado que incluya una señal de baja frecuencia grabada emitida através de un amplificador o altoparlante. Un sistema de comunicación de emergencia posiblemente utilizará esteúltimo método para producir la señal requerida.

 

Es interesante que los tres cambios importantes tratadosaquí—utilización de altoparlantes de alarma de incendio no listados,utilización de redes informáticas existentes para conectar sistemas de alarmade incendio, y el requisitos de aparatos audibles de 520 Hz en áreas paradormir—cuenten con el potencial de afectar directamente la seguridad humana deaquellos protegidos por sistemas de alarmas de incendio. Además, la generalizacióndel uso de Ethernet y otras redes informáticas cuenta con el potencial dereducir ampliamente los costos tanto de la instalación inicial del sistema dealarma de incendio, como  de lasposteriores actualizaciones o renovaciones de dichos sistemas.

 

La importancia de cada uno de estos cambios, junto con otroscambios en el código, cumple con los objetivos de los Comités Técnicos demejorar la confiabilidad general del sistema de alarma de incendio. Por último,muchos otros factores son responsables de los cambios en el código, y a medidaque los Comités Técnicos buscan desarrollar estos cambios para la edición 2019del Código Nacional de Alarmas de Incendio y Señalización, seguramente haránintentos adicionales de desarrollar sistemas de alarma de incendio libres defalsas alarmas de modo que cuando suene la alarma en su edificio, usted notenga dudas de que tiene que evacuarlo.

 

WAYNE MOORE, P.E, FSFPE, es vicepresidente en JENSEN HUGHES.

 

Fuente:http://www.nfpajla.org/archivos/exclusivos-online/alarma-deteccion-notificacion-senalizacion/1214-trio-tecnologico

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